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苹果与IBM合作,要将企业APP做出个人应用的使用体验

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科技传媒网 科技新媒体 2016-10-07 18:00

《快公司》杂志网站发表文章,介绍了苹果和IBM合作制作app的状况。苹果显然是在向商务领域进军,它也和SAP等大牌公司达成了合作伙伴关系。

苹果与IBM合作,要将企业APP做出个人应用的使用体验

【腾讯科技编者按】《快公司》杂志网站发表文章,介绍了苹果IBM合作制作app的状况。苹果显然是在向商务领域进军,它也和SAP等大牌公司达成了合作伙伴关系。这么做可能有助于改善iPad的颓势。以下为原文内容:

2014年7月的某天,IBM的一些员工来到苹果总部的一个房间,开始创建合作项目。苹果和IBM合作?这听起来好像不太可能,毕竟,史蒂夫·乔布斯曾经把IBM看着是苹果的反面,对IBM的庞大和缓慢不以为然。至少在消费者领域,这两家公司曾是敌人。

在个人计算领域,苹果获得了胜利。2000年以后,员工开始把个人设备带到工作场所,商务活动也越来越多地使用移动设备和应有。人们日益希望工作应用能具备个人应用的那种易用性和设计感。

7月的那天,IBM的人员带来了一个他们正在制作的移动应用,觉得可以把它当作合作的一个切入点。这是一个帮助航空公司飞行员计算燃料的应用,IBM员工为它提供了强大的数据分析能力。 他们希望这个应用可以让苹果肃然起敬,然后两家公司可以携手对它进行完善。

但这个40屏的应用实际上是个臃肿的烂摊子。参加会议的一名苹果UI专家只说了一句“这个可行不通”,因为飞行员宁可继续在纸上计算燃料,也不愿意在一个应用里翻很多屏那么麻烦。

苹果和 IBM的合作伙伴关系就是这么开始的,合作计划的正式名称叫做IBM Mobile First for iOS。 IBM的燃料应用最终没能成为合作计划的启动项目,苹果UI专家的批评不仅概括了这个合作计划的设计宗旨,还预示了双方在这个计划中的合作方式。

合作的形成

宣布这个合作计划的新闻稿是在2014年7月15日发布的,它说这个计划可以把苹果在移动计算的专业知识与IBM对特定行业的分析方法、工作流程和数据需求的深刻理解结合起来。这两家公司表示,他们将在旅游、医疗保健、零售和能源建设等垂直领域制作100个应用。到2015年12月时,这个目标已经达成,之后他们还继续制作应用—— 包括自定义应用,以及可用于多个客户端的应用。

苹果CEO蒂姆·库克早年曾在IBM工作了12年。在合作计划宣布的当天,他在CNBC的采访中说,两年前他开始和IBM的 CEO罗睿兰交流,发现了两家公司面临着的挑战和机会有一些共性。于是他们指示下属探讨两家公司如何合作,建立这个合作伙伴关系就是探讨的成果之一。

而且,至少从理论上说,这个合作计划可以为苹果打开一个巨大的市场。IBM的大客户如果决定使用两家公司共同开发的应用,那么他们就需要大量的苹果设备来运行这些应用。也就是说,潜在市场相当可观。今年初的一个调查表示,企业每年在移动设备、运营商、IT、安全服务等方面,在每名雇员身上花了大约 1840美元(约合人民币1.2万元)。其中约21%是硬件成本。一些企业雇佣了数以千计的员工,你可以算算这个市场有多大。

日常合作分工

IBM 负责这个计划的总经理 Mahmoud Naghshineh 谈到日常合作时表示:“苹果的员工是出色的设计师,知道该怎么做应用,而IBM了解客户面临的业务挑战和后端系统。”

毫无疑问,这个说法非常准确,虽然大部分的工作似乎都是IBM的人在做:是他们带来客户,把应用销售给用户,而且也是由他们来计划开发什么类型的应用。这些应用主要是IBM的设计师和程序员在制作。 “不能说苹果没有设计这些应用,但他们的人确实没有在电脑前坐下做设计,”合作计划的副总裁苏·米勒-西尔维亚(Sue Miller-Sylvia)说。

对于很多客户来说,IBM甚至充当苹果的硬件分销商。该公司提供多种方式,方便客户获取大量的苹果设备。客户可以买断、租赁设备,或参与回购计划,每一、两年换购新设备。客户还可以访问IBM基于云的设备管理、安全和移动集成服务。

尽管如此,苹果为这个合作计划贡献的力量依然是独一无二的。对于很多人来说,移动计算的界面外观就是苹果定义的。在如今这个“员工自带设备上班”的时代,你有可能下午4点58分在智能手机上使用公司应用,在5点02分就在同一设备上使用个人应用。这样一来,人们就免不了把工作应用和消费应用做个比较,如果工作应用太丑陋,就会遭到他们的鄙视。

这就是IBM /苹果的合作计划的背景。

苹果在这个计划中的作用,一是确保应用的简约,二是指出它们应该使用哪些本机功能。苹果设计师每周与IBM的人员举行电话会议,确保他们遵守设计原则。苹果的人会说:“你知道吗,这是行不通的,不会有人为了到达那一屏点击5下”,或者“你需要遵守我们的人机界面指南”。他们提供建议和意见,确保应用做得令人满意。

一个案例: Passenger+

几个月前,一名乘坐加拿大航空公司航班前往伦敦希思罗机场的乘客非常焦急,因为航班晚点了,她可能会错过转机。而且她在登机时弄丢了登机牌,担心降落在庞大的希思罗机场时找不到转机的登机口。

乘客信息列表(PIL,打印出来的表格,空乘人员一般用它来管理航班)上没有相关的信息,但好消息是,加拿大航空公司刚刚开始使用Passenger+应用,并从IBM租用了1300部iPad来运行这个程序。

于是加航的一位服务经理用iPad和Passenger+ 帮助乘客找到了登机口信息,本来已经急哭的乘客平静了下来。

这个应用上,空乘人员可以看到哪个乘客带有婴儿,需要提供特别的饮食。如果航班延误,这个应用也可以提供信息,让空乘人员了解延误会对乘客造成什么影响(比如影响转机)。然后空乘人员还可以用它来寻找解决方案,比如预订一个新的航班。在大型国际机场,用PIL管理这些信息特别麻烦,Passenger+ 为空乘人员带来了很大的方便。

当一家公司向IBM订购这样的应用时,IBM会邀请客户团队的重要成员到苹果总部参加为期三天的工作坊,在Passenger+开发之初,加航就派IT人员、管理人员和空乘人员参加工作坊,对基本的业务知识进行讲解和确认。

工作坊里,会有米勒-西尔维亚这样的管理者,也会有苹果的设计师和IBM的人员。

苹果要求最终用户一定要到场(对于Passenger+应用来说,最终用户就是空乘人员),以便提供一个独特视角:他们需要这个应用做哪些事。苹果公司认为,如果把这一步做到位,用户上手使用应用的时候就会非常容易,可以大大减少培训新用户使用它的时间。

苹果公司在这件事上立场坚定,有时免不了会遇到一些阻力。因为客户方的管理人员会觉得,他们已经很了解情况了,把最终用户找来是多此一举。米勒-西尔维亚说,“但是,最终用户的参与真正带来了不一样的效果。管理人员往往会惊讶地发现,原来他们不知道的细节有这么多。”

有一次在工作坊里,最终用户解释说:“当我需要那么做的时候,我就把它写在我手上,”西尔维亚-米勒回忆道。 “经理吃了一惊,‘写在哪里?’这种事情在工作坊里很常见。中层管理者可能永远不会知道日常工作的细节。”

为期三天的工作坊结束后,很多应用的设计和编程会分配到IBM位于印度的“应用车库”里,由iOS和Swift开发者完成。不过Passenger+应用的大部分工作是在多伦多的IBM研发基地完成的。IBM在亚特兰大和芝加哥也设有研发基地。

各自的收获

IBM的应用开发人员需要了解并使用苹果的人机界面指南。米勒-西尔维亚说: “我们在培训员工时说,这就是你的《圣经》。”IBM也写了一本关于与苹果合作期间最佳实践的书,其中包括在开发应用时可以使用和重用的元素和设计模板等。

一直以来,IBM都侧重在不同行业的商业流程上,米勒-西尔维亚说。IBM拥有深度分析的经验和专业知识。 “苹果确实让我们看到了在那之外的一面,让我们认识到了简约的力量,” 米勒-西尔维亚说。

在过去,从来没有人把苹果看成是微软和IBM那样的企业领域供应商,库克在2014年接受CNBC采访时承认过这一点。当苹果设备在工作场所里出现,往往是因为员工购买了自用的苹果设备,然后把它们带到了公司里。苹果与IBM的合作计划,可能会增进世界500强公司首席技术官对苹果的信任度。

苹果公司在这五六年里的发展虽然很成功,但iPad的销量却是一个痛点。五年前,iPad贡献了苹果公司总营收的16%;如今这个数字已经下降到9%。合作计划是否开始帮助扭转这一趋势,这是很难衡量的。不过这个计划才仅仅开始两年,让企业习惯用iPad和移动应用来开展工作却是一项长期努力。

或许最重要的是,苹果和IBM的人似乎在朝相同的方向使力。在采访这两家公司的人时,他们都不愿意谈论合作中出现的任何分歧或者麻烦。他们使用的术语很相似,在谈到该计划的指导原则,以及近期和长期目标时,他们的说法也很相似。米勒-西尔维亚说,当大家坐在工作坊里一起讨论的时候,你很难分清哪些人来自IBM, 哪些人来自苹果。

毕竟,自乔布斯创办苹果以来,世界已经有了很大的不同。(编译/Kathy)

原文链接:http://www.itmsc.cn/archives/view-125507-1.html
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(责任编辑:成云)
标签:IBM苹果

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