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为什么大多数机器人使用女声?

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科技传媒网 最新科技新闻 2016-10-07 22:09

为什么大多数机器人使用女声?

为什么大多数机器人使用女声?

【AI世代编者按】苹果Siri虚拟助手是女人的声音,微软Cortana也是女人的声音,为什么会出现这样的情况?

人类需要很多东西,比如需要爱、信任、时间、耐心、关心、指导和支持。在童年时期,这一切通常都来自于父母。但成年之后,当父母不再溺爱我们的时候,我们就会到其他地方去寻找这些东西。

而现在,它们就在我们的口袋里,在我们的扬声器里,以及我们的汽车里。它们是引领我们度过日日夜夜的发声机器人——而很多时候,它们使用的是母亲的声音,不是父亲的声音。

那么,到底是什么原因,让这些机器人使用女声而不是男声呢?

>>>>从电影中的女性智能助理说起

“你听起来像人类,但你只是电脑里的一个声音,”在2013年的电影《她》中,西奥多对数字助理萨曼莎说。杰昆·菲尼克斯( Joaquin Phoenix)扮演的西奥多对这个新的机器人朋友感到有些迷惑不解。但到了影片的结尾,他已经爱上了她。

《她》是21世纪的浪漫故事:男孩遇见了AI女孩,他们相爱了,然后女孩离开他,去探索生存的各种可能性。萨曼莎由斯嘉丽·约翰逊(Scarlett Johansson)配音。她存在于西奥多的操作系统里,你看不到她的模样。西奥多喜欢上了一个没有血肉的助理。

为什么大多数机器人使用女声?

尽管萨曼莎没有肉体,但她对西奥多这样的寂寞男子却有大的吸引力。她有智能、有创意、有同情心,因而触动了他的心灵,这是其他人(包括他的前妻在内)都没有办到的。她没有自己的需要,对他也没有什么要求,并不像是一个真正的伴侣。她是一个被提炼过的、被偶像化的女人:顺从、平静而温柔。

而且她还存在于真实的工具之中。

评论界给予了《她》异乎寻常的好评,约翰逊的配音获得了很多人的称赞。但对观众来说,这也是一个非常熟悉的场景:萨曼莎和如今常见的机器人声音太像了。

事实上,她和苹果Siri、微软小娜这样的数字助理很相似。在AI和数字设备的发展中,女性特质一直发挥着重要作用。

>>>>使用女声的机器人无处不在

我们来看看机器人使用女声的简史:1878年,艾玛·纳特(Emma Nutt)成为世界上首位女性电话接线员。一部关于电话历史的PBS纪录片介绍说,公司以前雇佣男性员工来接线,但他们“不仅互相之间言辞粗鲁无礼,对客户也是这样”,于是公司用女性接线员取代了他们。女性谦恭有礼,非常适合担任这样的角色。

后来,在第二次世界大战期间,女性在战场上和工厂里发挥了很大的作用。战斗机使用“Bitching Betty”向飞行员发出警示声。“他们使用了女声,尤其是在交战的时候,女声显得与众不同,可以更好地吸引男性的注意力,”普利茅斯大学应用心理学教授朱迪·埃德沃斯(Judy Edworthy)2010年时对《纽约时报》说。

为什么大多数机器人使用女声?

如今,自动化的女声到处都是。GPS用户对凯伦·雅各布森(Karen Jacobsen)的声音很熟悉——她有自己的网站和维基百科页面。纽约市用卡罗琳·霍普金斯(Carolyn Hopkins)的声音通知乘客列车即将到达,提醒他们留神自己的行李。

苏珊·贝内特(Susan Bennett)是苹果虚拟助理Siri最知名的声优,已经帮助数百万iPhone用户找到了最近的熟食店(她在iOS7中被取代)。微软小娜的声音则来自简·泰勒(Jen Taylor)。

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苏珊·贝内特(Susan Bennett)是Siri最知名的声优

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微软小娜的声音来自简·泰勒(Jen Taylor)

“我怀疑他们在和电话相关的任何东西上都使用女声,因为电话接线员总是女性,”贝内特表示。“我认为我们都有那样的心态。我自己也觉得女声更加柔和,提供了一种更友好的信息获取方式。”(顺便说一句,贝内特本人说话的声音和Siri有很大的不同,但她把声音降八度之后就很像Siri了。)

>>>>心理学上的解释

那么有什么问题呢?自动语音系统和机器人声音,本身可以用硬件和电子方式制作,但它们是由人设计和产成的——而人总是有文化和社会偏见,有习惯和冲动。

从心理学角度来说,人们往往会以对女声做出愉快的回应。2014年《发展心理生物学》上发表的一篇报告说,虽然胎儿会对父母双方的声音做出回应,“但新生儿喜欢母亲的声音超过了父亲的声音。”在2010年的一个研究中,研究人员发现,男性表示他们更喜欢女声,虽然实际上他们对男声和女声没有偏好。而女性不仅明确表示更愿意听到女声,实际上也更喜欢女声。

专门研究人类与机器人互动的斯坦福传媒学教授克利福德·纳斯(Clifford Nass)在2011年接受CNN采访时说:

“找到一个所有人都喜欢的女声,比找到一个所有人都喜欢男声容易多了。这是一个公认的现象,人类大脑进化得喜欢女声。”

乔治城大学语言学教授、研究性别沟通的专家德博拉·塔内(Deborah Tannen)说,女声可以唤醒我们对母亲的回忆。

“你希望母亲照料你,为你做的一切事情。而对于父亲:他在周围时,你最好踮起脚尖走路,他可能会很忙,你可能让他分心,你不应该打扰他,”她说。“在某种程度上,我认为这也和秘书现象有关系。”

“秘书现象”也反映在了女声机器人上。这种声音起到了非常具体的作用:让人感觉这是一个很有能力的助理,乐于助人,就像是一个开朗阳光的秘书。

“人们有一种‘女性随时能为你提供服务’的感觉,好像把秘书的角色强加给女人是OK的,打断她的话是OK的,让她为你服务是OK的,”塔内说。

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>>>>什么时候使用男声?

但是,当涉及到权威性的信息表达时,就会经常使用男声。“在广告业也是这样的,” Siri声优贝内特说。“那些男人赚了大钱……那些充满权威感的声音。”

例如,电影预告片就倾向于使用男声来叙述。“即使不是动作片,而是一部浪漫喜剧,电影制片厂还是希望有权威感和戏剧性的男声来营造一种宏大的感觉,”声优经纪人杰夫·丹尼斯(Jeff Danis)对《纽约时报》说。

有一件事给人留下了很深的印象:上世纪90年代,宝马5系轿车推向市场上之后,遭到了一些诟病。该车的GPS系统预装的是女声,但一些德国男性驾驶者不愿意听从女人的指令,打电话向宝马抱怨,于是宝马召回了这个系统。

塔内说,机器人的声音需要展示出一个可爱的形象,否则人们不会信任他们。

“对于助理这样的角色,你需要他们有包容心,平易近人,如果你把这些品质包装成一个女声,大家都会认可,”她说。“但是如果你使用男声,人们可能会对这个男性产生负面印象。”

但是,设计机器人语音系统的公司,也有责任确保产品不会成为性别刻板印象的受害者。Siri的声优贝内特对此的态度并不乐观,她说:“我认为在一般情况下,大多数公司甚至没有开始考虑道德方面的影响。”但这也并不是不可能:一些公交工具上的声明现在使用男声配音,而且现在Siri也有男声选项和口音选项了。

Siri背后的公司Nuance声称,“技术应该为人服务,适应人的沟通方式,而不是强迫人去适应机器。”

但是,人们本身具有根深蒂固的文化偏见,“为人服务”就会遇到一系列特有的危险和陷阱。也许他们应该留意《她》的结局——女性助理的设计初衷是满足每个用户的每个想法,但她最后决定去探索自己的需要。(编译/Kathy)

推荐:关注“AI世代”微信号(tencentAI),回复“斯坦福”,可获取《斯坦福大学报告:2030年的人工智能与生活》报告下载链接。

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原文链接:http://www.itmsc.cn/archives/view-125511-1.html
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(责任编辑:夏喧)

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