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RNA反客DNA 或许蕴含使人长生不老的秘密

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科技传媒网 最新科技新闻 2016-10-09 07:26

RNA反客DNA 或许蕴含使人长生不老的秘密,RNA DNA 长生不老

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科技传媒网讯 科技媒体网站网易科技10月9日消息 据英国每日邮报报道,在传统的生物观念中,细胞中的RNA一直是从属于DNA的次要角色。不过最近一项研究表明,RNA中或许蕴含着可使人长生不老的秘密。相比DNA,对RNA进行干预,不仅更安全,而且效果也会更显著。

衰老和癌变是医学界的两座大山。随着人们年老力衰,DNA健全程度也每况愈下,最终无法正常地扮演自己的角色,导致各种疾病和癌变。

伊莉莎·拉扎里(Elisa Lazzari)是美国加州大学的博士后研究员。其研究发现,细胞的RNA具有可用于识别细胞衰老的特性,这个发现给疾病和细胞损伤都治疗带来新启发。

传统的基因疗法容易造成DNA的永久性改变,一旦操作不当后果难以估计。而对RNA进行干预操作可以避免DNA基因的改变。既方便执行,又无伤宗旨,不会造成不可逆的伤害。

生物体细胞分裂程序复杂,细胞分裂过程中偶尔会出现装配失误,产生存在缺陷甚至存在危害的DNA基因链,后者在经过分裂扩散,引起癌变或其他疾病。除了细胞自身的原因,外围环境(物理化学因素)的刺激也对细胞分化有影响。

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能够幸运地突破生命路上层层堵截的生命让人羡慕。几十年来科学家一直对世界上的长寿人口进行研究,试图揭示长寿的秘密。除了长寿老人个体的基因特异之外,拉扎里好奇人们是否可以通过人工干预衰老的方式来实现普遍的长寿:在细胞DNA年老力衰时,用人工接管RNA来控制基因表达合成蛋白质。

2006年,诺奖获得者山中伸弥(Shinya Yamanaka)发现了诱导人体表皮细胞使之具有胚胎干细胞功能的方法。这堪称细胞层面的“返老还童”。这种“诱导多能干细胞技术”本有望给医疗领域带来全新的改变。不过由于对DNA的修改风险太大,该项技术的应用迟迟得不到许可。

DNA就像是细胞乃至真个人体机能的蓝图,牵一发而动全身,稍有差错后患无穷。既然在DNA上做动作风险太高,于是科学家就开始在RNA上动脑筋。

RNA像是基因和功能蛋白质之间的中间人。DNA是信息库,经由RNA的参与才能产生功能性的蛋白质。如果说DNA像皇帝,那么RNA就像总管和管家的角色。通常情况下上令下达,不过若是衰老的DNA乱发号施令,科学家想是否可以通过人工接管RNA来维持细胞的正常运转。

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急性髓细胞白血病是成年人最常见的急性白血病,其发病率随着人的年龄而增加。拉扎里在这项疾病上展开自己的研究。造血干细胞是一种未分化的原始血液细胞,可以根据身体需要分化成白细胞、红细胞或是血小板。拉扎里发现具有癌变倾向的干细胞具有异常的RNA剪接,与正常状态下的细胞迥然不同。也就是说,细胞衰老是一种情况,而衰老又癌变又是一种情况。

通过对RNA的观测和干预,人们可以从RNA的层面上识别衰老和诊断癌症。这是一种全新的医疗思维。阿肯色州的研究团队已经研制出一种新化合物 ,成功清除老鼠身血液里的老化造血细胞,使老鼠的造血功能保持活力。进而使老鼠的整个身体状况都得到改善。在人类医院中,这种RNA手段的疗法已经被引入临床,在癌症和感染等科室中使用。

虽然这种技术还处在研究前期,相信在不久的将来,真正意义上的抗衰老药物终会面世。到时候“RNA整形”将成为新的美容热潮。对经过科学改造的人体来说,青春永驻或许真的不再是奢望。

原文链接:http://www.itmsc.cn/archives/view-125774-1.html
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(责任编辑:夏喧)

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