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这个19岁青年制造了第一把指纹识别智能枪

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科技传媒网 最新科技新闻 2016-10-10 12:29

这个19岁青年制造了第一把指纹识别智能枪,智能枪

科技传媒网讯 科技媒体网站网易科技10月10日消息,据华尔街日报报道,在旧金山的科技成果大会上,你通常不会看到枪械产品,该市最后一家枪械店已经于2015年关闭。但是在2月份一个阳光明媚的清晨,皇宫酒店大厅中聚集了许多工程师、退役警官、网络公司投资者、军械工人,当然还有明显化了妆的警察。

他们是在参加2016年度旧金山国际智能枪械研讨会,以此回应美国总统奥巴马1月份有关枪械安全的评论。在引用枪械事故统计后,奥巴马曾问道:“我们可以设计智能手机,没有正确的指纹就无法解锁,那么我们为何不能在枪械上应用这些技术?”

这也是罗恩·康韦(Ron Conway)在思考的问题,他是此次研讨会的联合发起者之一。康韦是科技界最有影响力的天使投资人之一,曾投资过早期的谷歌、Facebook以及Airbnb。近年来,他成为旧金山市最著名的活动家,为限制短期租金而战,组建了移民改革游说团体,资助市长埃德·李(Ed Lee)的竞选等。如今,他又创建了智能科技挑战基金会,斥资150万美元推动枪械安全技术的开发。

康韦走上舞台,宣布他已经找到解决方案,也就是坐在他身边、面露自信微笑的18岁小伙儿。他的名字是凯·克洛普弗(Kai Kloepfer),来自美国科罗拉多州,那里时常爆发枪击事件。康韦告诉与会者:“他是枪械界的马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)。”

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克洛普弗用4年时间设计出一种配有指纹识别器的手枪。在赢得2014年智能科技挑战基金会的资助后,他推迟了上麻省理工学院的机会。他还创建了智能枪初创企业Biofire,并在数月之内制造出手枪原型。如果能够成功,这将是世界上第一把像iPhone那样解锁的枪械。

康韦对克洛普弗说:“祝贺你!你将拯救美国!你将挽救无数生命,枪械公司不会告诉你这些,但科技行业会承认。”

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我们对智能枪的想法主要取决于你对新技术的信服程度,而康韦的对这种技术的信仰堪称是绝对的。作为诸多快速发展的颠覆性初创企业的长期投资者,他对枪械暴力频发、业内却对此无动于衷感到沮丧。他说:“他们对创新似乎并不积极。如果枪械公司不想去做,我们年轻的发明者将代替他们。”

康韦的基金会已经资助了15位枪械安全技术发明者,包括克洛普弗。康韦以前也曾发现过科技界的年轻俊才。他说:“当肖恩·范宁(Shawn Fanning)与肖恩·帕克(Sean Parker)自由19岁时,我曾投资他们创建的P2P文件共享平台Napster。当扎克伯格19岁时,我曾为他提供资金。这些伟大的创始人都有共同的特性,而克洛普弗拥有同样的特征。”

康韦是对的,枪械公司对智能枪的热情的确不高。尽管美国步枪协会(NRA)没有正式反对所谓的“用户授权计划”,但对其反应也不够积极。该组织发言人凯瑟琳·莫滕森(Catherine Mortensen)说:“多年来,尝试开发和推销智能枪械的失败不断出现。NRA不反对研发枪械领域的新技术,可是我们反对政府强制要求使用昂贵而不可靠的技术,比如在枪械开火前需要通过指纹识别。”

枪械制造商行业组织——全国射击运动基金会(NSSF)总顾问拉里·基恩(Larry Keane)认为,市场应该决定智能枪的命运。但是到目前为止,智能枪并未能给他留下深刻印象。基恩说:“还没有人解决技术挑战,让智能枪在现有技术条件下成为现实。”当你的iPhone误读你的指纹时,会让你感到沮丧,更不用说手枪。他说:“如果你正使用智能枪自卫,但其却突然失效,你就不仅是陷入麻烦中了,而是会失去生命。”

基恩对智能枪技术的评论,迄今为止很难辩驳。1999年时,柯尔特公司曾制造出名为Z40的智能枪原型,它只能由佩戴射频腕带的用户解锁和开火。但是当年年末时,这款手枪在为《华尔街日报》演示时却未能成功开火,柯尔特为此废掉了这个项目。2001年受到抵制后,Smith & Wesson公司也关闭了智能枪项目。

2014年上市的Armatix iP1手枪售价达1800美元,是普通手枪售价的6倍,解锁过程长达12秒。NRA称这款手枪为“最令人失望的手枪、最糟糕的警示”。这款手枪上架仅1周时间就被撤下,而且仅有2家枪械店愿意出售它。

这些错误的开始令智能枪的开发变得更加复杂。2002年,美国新泽西州通过《Childproof Handgun Law》,强制所有在该州出售的手枪必须是智能枪,但前提是这种技术能通过该州总检察长的批准。枪械权益活动家担心新的设计会促使该法生效,威胁抵制枪械制造商的研究。为此,原本旨在促进智能枪的法律反而成了阻碍。

硅谷和枪械行业之间也存在无法逾越的文化鸿沟,长达上百年的工艺分离让手枪与智能手机变得截然不同。但是技术可为枪械安全提供急需的帮助。智能科技挑战基金会称,不够安全的枪械每年造成2万名青年自杀、意外受伤或死亡,而有效的技术可以阻止这些惨剧。

智能枪可以帮助好的枪械主人变得更好,无需法律授权或限制。就像安全带,它用了数十年时间才得到广泛认可,并大幅减少汽车死亡事故,新的安全技术不会一夜之间普及,毕竟存在政治和技术挑战。但是为枪械采用生物识别技术几乎没有挑战性,这就像汽车通过暴雨测试那样简单。

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克洛普弗并非从小就是枪械支持者,他唯一的射击经历就是小时候外出度假时射击飞盘。相反,克洛普弗对制造电路板和编写软件更感兴趣。在他11岁时,克洛普弗利用麦拉片和无线电遥控飞机部件制造出小型飞艇。

在博尔德的Fairview高中就读期间,也就是2012年7月20日午夜后,詹姆斯·霍尔姆斯(James Holmes)走入科罗拉多州奥罗拉电影院枪击82人,导致12人死亡前。奥罗拉距离博尔德仅50多公里,克洛普弗与父母至今依然生活在那里。这起惨案让克洛普弗想知道,是否能让枪械变得更安全。1个月后,他将自己的兴趣转向科学项目。

随着对大规模枪击事件的了解,克洛普弗意识到ID技术无法阻止另一场奥罗拉惨剧。像大多数枪击案犯一样,霍尔姆斯通过合法手段建立起武器库。克洛普弗将注意力集中到如何预防死亡方面。在美国每年3.3万起枪械死亡事件中,62%属于自杀,且许多枪械并不属于受害者。每年,犯罪分子偷窃约25万支枪械,170万名孩子生活的家中拥有子弹上膛的枪械。克洛普弗说:“我们几乎每天都会听说大规模枪击事件,而且不仅发生在一个地方。”

克洛普弗认为,这些枪击事件可通过工程技术手段解决。他55页的日记中充满了各种潜在设计草图和注解。克洛普弗的第一把配有指纹识别器和电路控制的道具枪并未在学校赢得大奖,但他不断改进设计。他还设立了“生物机电枪械安全”为终生目标。按照克洛普弗的估计,他在10个月中花费1500多个小时进行了140多次设计。在学校,他也带着笔记上课,并利用CAD软件在笔记本电脑上建立模型。

在凤凰城举行的2013年国际科学博览会上,克洛普弗的模型从道具枪升级到3D打印塑料枪。他的设计赢得一等奖。但克洛普弗似乎对智能枪并没有太大雄心。他说:“我认为它能帮我进入更好的学校。”克洛普弗计划利用4000美元奖金购买新的自行车,而非进行更多研究。可是在英特尔公司实习时,有人告诉克洛普弗有关智能科技挑战基金会大奖的事情,他申请参加。

1年后,这个基金会奖励克洛普弗5万美元奖金,但要求他提供预算和工作计划。克洛普弗从未写过预算计划,为此他创建了初创企业。6个月后,在旧金山智能枪研讨会上,我第二次见到克洛普弗,他在父母的车库中建立了Biofire公司总部,同时充当工作间。

按照联邦法律规定,年仅19岁的他依然不能购买手枪。但在18岁生日时,母亲为他购买了Glock 22。按照克洛普弗的计划,Biofire最终要从无到有地设计和制造枪械。但他的第一款枪的原型是根据母亲注册的手枪改装的。

这款手枪看起来与其他Glock很像,但其握把非常酷,里面有硬币大小的传感器,正好位于持枪者中指位置,用于识别指纹。它还与电路板和电池相连,这两个部件都藏在手枪握把中。这款手枪借鉴了许多智能手机技术,后者需要传感器、处理器以及高容量电池。克洛普弗说:“我们使用的每种电子元件在10年前还不存在。”

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与以往智能枪设计相比,克洛普弗使用的技术对用户来说几乎是隐形的。任何知道如何开枪和解锁iPhone的人,都无需获得特别指导。当你拿起Biofire时,它会从低功耗模式觉醒过来,并激活微处理器和传感器。识别指纹大约需要1.5秒时间。利用软件的情况下,这个过程可缩短至0.5秒钟。如果指纹匹配,电路就会释放内部触发锁。只要你的中指就位,手枪就处于准备发射状态。

那些以自卫为目的的枪械所有者通常会考虑到最糟糕的情况,即复杂的科技往往在最紧急时刻失灵。克洛普弗知道这一点。为此他也设计了许多假设情况。

如果手指沾水会如何?传感器无法读取沾水的指纹,但只需将手指在纤维裤子上擦两下,就可以解决问题。

如果你戴着手套,或受伤沾满灰尘怎么办?首先Biofire是为家庭用户设计的,他们通常不会遇到这类问题。且可增加更适合猎人和执法部队采用的射频技术。

如果你的配偶需要开枪呢?如果枪械主人用自己的指纹授权,传感器可以记住最多10个指纹,当然这需要重启枪械。

智能枪的电池能使用多久?可以通过握把上的USB插头充电,充电1小时大约可使用1年时间。有传感器确保枪在被拿起时才会满负荷运转,握把上有3种灯指示电池状态。

如果智能枪遭到黑客袭击或被政府瘫痪会怎样?如果不将智能枪拆开,没有任何方法侵入克洛普弗的技术中。USB插头只用于充电,并不联网或智能手机应用,因此也无法被远程控制。克洛普弗说,智能枪是“单一用途的应用”,更像烤面包机而非智能手机,很难被黑客袭击或政府控制。

由于智能枪是作为科学展览项目开始的,克洛普弗的原始设计并未受制造和政治担忧的困扰。要制造理论上可行的原型,需要独创性和技术专长。但是将原型变成可靠的智能枪产品需要更多资金支持,克洛普弗估计要100万美元。

当我8月份参观他的工作间时,克洛普弗已经筹集到12.5万美元资金,包括康韦的奖金和来自Indiegogo的资助。在我参观后,他有2次投资者演示活动,可能会筹集到更多资金。对于任何初创企业来说,这些演示的风险都很高,因为投资者会找各种理由不去投资。可是对于克洛普弗来说,他面临的风险更高。柯尔特智能枪失败的教训已经让这个创意被压制了近20年。克洛普弗需要用他的原型打破这些桎梏,尽管在我参观之前他还从未开过枪。

他选择在博尔德郊外的靶场Shoot Indoors进行首次演示,当时他刚刚完成指纹识别算法的收尾工作。他的演示令管理者印象深刻,但我却从他的脸上看到惊慌的表情。他说:“我们有个问题!”在拆解过程中,他向我展示了电路板,并偶然碰触到松弛的电线。克洛普弗是个沉着的人,但是似乎对邀请记者和整个视频团队观看其首次实弹演示感到后悔。他需要在自己的工作间中解决所有技术障碍。

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1小时后,克洛普弗回到靶场,脸上带着汗水。在介绍了基本规则后,面部僵硬的克洛普弗将枪交给我,告诉我扣动扳机。但扳机是锁定的,枪械没有开火,也不应该开火,因为我的指纹并未注册。我将枪还给克洛普弗,他用手包裹住握把,并用中指碰触传感器。一两秒后,他成功开火。他的脸上闪现出笑容,第一枪即击中目标。

克洛普弗重新设置手枪,并擦除他的指纹记忆。我将指纹对着识别器,随后获得注册确认。接着我前倾身体,将中指放在传感器上,1秒钟后,我看到光从白变红,扣动扳机开枪。克洛普弗称赞道“十分完美!”

几天后,克洛普弗向康韦展示了智能枪原型,后者决定追加5万美元投资,并承诺帮助他从硅谷筹集更多资金。康韦说:“他已经证明,他的发明原型有效。这是个伟大的发明家,智能枪将被量产。”

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市场是否准备好迎接智能枪到来是另外一个问题。我曾与神枪手克里斯·陈(Chris Cheng)聊过,他是旧金山的长期居民,也是科技界高管。如果任何玩枪的人能够欣赏智能枪,我认为一定是他。陈说,他不会自己购买智能枪,因为Armatix和新泽西州强制令都显示了糟糕的前车之鉴。他说:“智能枪的概念还未经过测试和证明,消费者需要听到积极的支持,而有些企业认为智能枪是好事。”

最早的智能枪肯定一无是处,但在科技界5年时间已经不短。新的技术往往在首轮测试中失败,比如平板电脑。3年前,枪械行业调查发现,只有14%的枪械主人考虑购买智能枪。而约翰-霍普金斯大学彭博公共卫生学院于今年年初的调查显示,支持智能枪的人已经达到2/5。

克洛普弗说,对于他的发明来说,市场上会出现许多像他这样的枪械主人。随着技术和枪械暴力变得无所不在,他们的群体将不断长大。当他们开始购枪时,将会像寻找智能手机那样买枪。他认为,智能枪售价约为250美元,他这代枪械主人不会介意为武器锁额外付费,毕竟钥匙是你随身携带的。

大型枪械制造商对智能枪的成功不感兴趣。克洛普弗说:“这是个福特Model T与特斯拉竞争的时代。”然而,还没有人成为枪界的特斯拉,至少现在还没有,或许这个19岁青年能够胜任这个角色。(小小)

原文链接:http://www.itmsc.cn/archives/view-126111-1.html
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(责任编辑:夏喧)

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