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首个无人机送货商用的国家竟不是欧美 而是使用无人机运送血浆的卢旺达

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科技传媒网 科技新闻 2016-10-16 18:09

首个无人机送货商用的国家竟不是欧美 而是使用无人机运送血浆的卢旺达

首个无人机送货商用的国家竟不是欧美 而是使用无人机运送血浆的卢旺达

国外科技新闻网站Recode 10月16日报道

近日,卢旺达正式启动了该国的首例无人机送货项目。

如今,新鲜的血液和血浆将能够通过无人驾驶飞机运送到卢旺达西部偏远的乡村诊所,在这些地区,公路基础条件极其落后,经常导致急需的药品供应时间被延迟数小时,甚至是几天。

随着无人机的投入使用,卢旺达政府向这些偏远地区运送药物的时间将被缩短到几分钟。

当然,从目前的情况来看,这些项目仍在计划当中,不过可能将很快实施。这一项目将由位于美国加州的无人机初创型企业Zipline率先试行。Zipline正与UPS基金会以及由比尔·盖茨(Bill Gates)资助的疫苗基金Gavi展开合作,推动在卢旺达的这一无人机送货项目。当然,卢旺达政府将为此服务付费,但是,这些成本与卢旺达政府至今仍高度依赖的摩托车运送血浆的成本相差无几。Zipline本身是一家私营公司,而微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)和雅虎创始人杨致远等大佬都是这家公司的投资人。

一旦Zipline推行的上述项目在几周后得以完全实施,那么,卢旺达政府将计划每天向偏远地区的21家诊所飞行50至150架无人机,专门用来向这些偏远地区输送血液和血浆。目前,产后出血是导致卢旺达国内大量新生儿的母亲死亡的主要原因,但是,偏远地区的诊所却没有资源来保护血浆。众所周知,保护血浆要求可靠的存储设施,而且要在特定的温度下保存。另外,一旦漫长的雨季来临,那么卢旺达国内的公路运输状况就会更加糟糕了。

按照项目计划,如果医疗人员需要获得血浆,那么他们就可以发送需求短信,这样,在大约30分钟之后,无人机就可以将血浆送到指定的地点。Zipline的无人机不会在医疗中心直接降落,而是通过一次性的降落伞,将血浆包裹降落到诊所的接收区域。在飞行途中,无人机不着陆、甚至是不靠近接收货物的人群会让无人机更加安全地飞行有人区的上空。这些无人机只会在某一指定的起飞中心才着陆。在卢旺达,无人机的起飞中心位于该国中部的穆航加(Muhanga)地区。

Zipline的无人机飞行速度大约是每小时40英里,每次充电的续航里程大约是90英里。

UPS帮助生产了Zipline的无人机,并向卢旺达提供无人机。UPS基金向该项目捐助了110万美元,但是,除了这些支持措施之外,UPS并没有过多地参与与上述项目相关的更多事宜。不过,UPS在全球送货方面的经验未来将能够帮助把无人机送货项目拓展到更多的国家的和地区。

UPS在与人道主义无人机送货项目展开合作方面有着充分的理由和能力。众所周知,如今的亚马逊正在大力拓展自己的无人机送货项目,而UPS也需要积极参与无人机送货事务。

就在上个月,UPS刚刚成功完成一次无人机运送医疗设备的飞行测试任务,当时是向马萨诸塞州海岸的岛屿运送医疗设备,但是,UPS目前在无人机送货方面所取得的这些成就与亚马逊相比仍是微不足道。目前,亚马逊已经在加拿大和英国等地方进行过大量的无人机送货飞行测试。

不过,UPS的情况需要另当别论。要知道,UPS拥有大量的驾驶员,这些驾驶员对于无人机取代他们送货的前景并不抱乐观态度。但是,如果UPS不以更加认真的态度对待或启动无人机送货项目,那么,作为全球最大的送货公司,UPS或将在不久后发现自己会陷入一片泥沼。

Zipline已经与美国的决策者展开谈判,力求获得无人机的飞行豁免权,以便让无人机能够在人眼看不见的高空中飞行,从而在危及时刻将医疗设备或药物运送到偏远地区以及美国土著人生活地区。去年,另一家无人机公司——Flirtey完成了美国航空管理局批准的一次飞行任务,把药品运送到了弗吉尼亚的乡村地区。(编译/金全)

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原文链接:http://www.itmsc.cn/archives/view-127516-1.html
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(责任编辑:夏喧)
标签:无人机

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