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这个"蓄电池"有些大,澳大利亚要建抽水蓄能电站

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科技传媒网 互联网转载 网易 2018-08-19 23:00

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(原标题:How to Transform a Wilderness Into a Giant Battery)

科技传媒网讯 网易科技新闻 8月15日消息,据国外媒体报道,为了有效解决能源安全问题,澳大利亚政府正在塔斯马尼亚开展试点,将塞萨纳大坝(Cethana dam)和其他沿运河修建的大坝改造成抽水蓄能电站。然而,这一举措能否顺利推行还有待于其成本效益。

克里斯·格温(Chris Gwynne)站在塔斯马尼亚荒野一座高耸大坝下面的峡谷里,思索着这座巨大的混凝土结构能否经受住政府考验,而政府恰恰能够在澳大利亚清洁能源的未来发展中发挥关键作用。

这个蓄电池有些大,澳大利亚要建抽水蓄能电站

图示:水通过管道泵进澳大利亚塔斯马尼亚塞萨纳大坝内

正当一些议员试图延长澳大利亚对煤炭发电的依赖时,格温和他的雇主塔斯马尼亚水利公司(Hydro Tasmania)提出了一项50亿澳元(约合37亿美元)的投资,以将塞萨纳大坝(Cethana dam)和其他沿运河修建的大坝改造成巨型储能电站。项目旨在利用多余的电力将水从低处泵到较高的地方,当电力需求高、需要更多的电力供应时,这些储存起来的水就可以用于发电。

所谓的抽水蓄能电站(pump hydro)是渊源已久,它曾被提议用于拉斯维加斯郊外的胡佛水坝(Hoover Dam)。在过去10年中,澳大利亚在太阳能和风能项目上投入了400亿美元,以取代即将退役的燃煤发电机组。但为了在需求高峰期保证充足的电力供应,澳大利亚依旧需要建立储能系统。

能源安全

尽管每千瓦的水力发电成本高于煤炭或太阳能发电,但其依赖于更为安全的可再生能源,这使其具有不可估量的价值。此外抽水蓄能电站的寿命较长,意味着这些项目可以在一个世纪或更长时间内获得投资回报,相比之下其他能源需要在几十年内收回初始投资。

对于塔斯马尼亚岛而言,抽水蓄能电站有望使该岛的清洁能源容量增加一倍,从而达到5千兆瓦,并通过一根规划中的海底电缆为处于困境中的澳大利亚国家电网提供更多电力。尽管如此,在两年前一根现有的海底电缆断裂后,人们仍对该项目的经济可行性表示怀疑。

抽水蓄能是大规模储能的首选技术。国有水电塔斯马尼亚项目总监Gwynne表示,“在私人市场上,没有人愿意去建造新的燃煤发电机。但事实上,我们的政府中仍有一些人认为化石燃料是未来的发展方向,这使得我们依旧在争论水电的可行性。”

其他国家的做法

随着间歇性可再生能源的迅速普及,中国、瑞士、以色列和法国都修建了抽水蓄能电站。彭博新能源财经(Bloomberg New Energy Finance) 2017年发布的一份报告显示,2016年,全球约有6.2千兆瓦的抽水蓄能电站投入使用,相比之下全球锂离子电池的储能总量仅为688兆瓦。

澳大利亚总理马尔科姆·特恩布尔(Malcolm Turnbull)就是抽水蓄能电站的强有力支持者之一。这位前高盛银行家支持将塔斯马尼亚多达14座老旧水电站改造为现代化的抽水蓄能电站。此前,一系列备受关注的停电事件和不断上涨的电费激怒了澳大利亚公众。

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图示:工作人员在检查涡轮机室

据美国能源部全球能源存储数据库(DOE Global Energy storage Database)的数据,实施这些拟议中的项目将使澳大利亚抽水蓄能电站的装机容量增加四倍以上,达到11.5千兆瓦,位居世界第四。它还将为平衡国家电网风能和太阳能供应的不稳定性提供重要缓冲。

利用水池蓄电

对于澳大利亚来说,抽水蓄能电站或将成为管理电网可靠性的很好选择。爱丁堡能源咨询公司Wood Mackenzie的研究主管Bikal Pokharel表示,“然而,抽水蓄能水电的可行性将取决于电站的经济效益。这与给电池充电的成本类似,把水抽上去也是有代价的。”

此外,澳大利亚想要利用塔斯马尼亚岛存储的电能,还需要在巴斯海峡(Bass Strait)下方铺设一条370公里长的电缆,这将